Expliquer la mort de l’animal de compagnie à un enfant

4 Nov

**** C’est la semaine de la joie et de la bonne humeur sur le blog! ;-) ***

Je ne sais pas si c’est la Toussaint qui m’inspire mes articles cette semaine mais NON, promis, je ne suis pas d’humeur morbide. Et OUI je vais bien, très bien même! :-)

C’est vrai que j’ai eu un cas un peu difficile émotionellement parlant la semaine dernière avec un client et son chat, et je pense que c’est ça qui me pousse à parler de la perte de son animal cette semaine.

Alors : comment parler de la mort et l’expliquer à un enfant?

Je pense qu’il faut parler vrai. Même à un tout petit.

(« C’est un peu court jeune homme? » … OK … Je vais développer!)

La mort de l’animal de compagnie et sa perte constitue généralement le premier rapport d’un enfant avec la mort. Etant donné l’espérance de vie de nos animaux domestiques, il est probable que la mort de son animal soit son premier gros déchirement.

Ce qu’il en retiendra, il le généralisera plus tard sur la perte d’une personne chère, membre de la famille ou proche.

Il est donc très important de ne pas lui mentir et d’éviter de tourner autour du pot.

Quant on parle de la mort avec un enfant, selon moi, il est important d’utiliser les mots adéquats : mourir, mort, décès, décéder, euthanasie, … au lieu d’enrober le tout dans un flou artistique de mots ambigus.

Je ne parlerais pas personnellement d’endormir, de chien qui dort, de faire endormir, … Nombreux sont d’ailleurs les psychologues qui prônent le fait de ne pas utiliser ces termes afin d’éviter à l’enfant la peur d’aller se coucher, de voir se coucher ses proches … et de ne jamais se réveiller.

Je ne suis pas non plus pour le fait de dire à l’enfant que l’animal est parti ou s’est enfui. Comment comprendra-t-il, lui, que son ami, son confident, l’a laissé tomber?

Non, je pense qu’il faut parler vrai à un enfant, si petit soit-il.

Avant 2 ans, l’enfant ressentira le manque sans pouvoir l’expliquer. Il est très difficile d’expliquer clairement à un tout petit la mort de son chien ou de son chat. Si il se comporte différemment suite à ce décès, il est important de l’entourer et de lui parler. Je suis persuadée que mon petit bout de 10 mois comprend bien plus de choses que je ne l’imagine.

Entre 2 et 5 ans, les enfants ne comprennent pas que la mort est définitive. Il faut donc leur expliquer avec des mots justes. Il faudra peut être leur ré expliquer plusieurs fois, jusqu’à ce qu’ils soient en âge de comprendre que mort = pour toujours.

Après 7-8 ans par contre, l’enfant sait et comprend que la mort est irrévocable. Dès cet âge également, l’enfant est capable de comprendre qu’on a « fait euthanasier le chien parce qu’il souffrait trop ».

Votre vétérinaire peut vous aider à expliquer à l’enfant, si vous pensez ne pas y arriver.

Surtout, montrez votre propre chagrin, n’hésitez pas à pleurer devant lui et laissez le pleurer. Pleurer, c’est sain, c’est vrai.

Je conseille toujours aux familles de faire une sorte de petit cérémonial familial après la perte d’un animal. On se réunit, on parle de lui, on dit à quel point il nous manque, on évoque les beaux souvenirs et on sort son album de photos. On peut même décider de faire des dessins ensemble, de planter un arbre pour lui, bref, il y a plein de choses à faire. L’important est de marquer le coup et de ne pas cacher de choses à l’enfant ou de créer des tabous. Il faut également le pousser à s’exprimer et répondre à toutes ses questions et à toutes ses craintes. C’est une démarche très importante, car encore plus que pour vous, pour votre enfant, l’animal fait partie intégrante de sa famille. Et c’est une partie de son avenir émotionnel qui est en jeu lors de la perte de leur compagnon.

Et après?

Hé bien après, on écoute encore et toujours son enfant.

Il veut un autre chat là, maintenant, tout de suite? … On lui explique que, d’accord, on reprendra un petit compagnon mais qu’il faut être un peu patient, qu’on en accueillera un autre dans quelques mois, le temps de faire le deuil du précédent.

Il ne veut pas qu’on remplace son précédent compagnon qui, pour lui, est irremplaçable (aka la douleur est trop intense pour lui)? Alors on l’écoute et on respecte son choix. Il changera peut être (très certainement d’ailleurs!) d’avis avec le temps.

Je vous conseille ici quelques bouquins pour parler avec vos enfants de ce sujet assez difficile à évoquer, et que je trouve très bien faits :

« Au revoir blaireau » de Susan Varley. Editeur : Gallimard Jeunesse

Un livre qui parle de la mort de façon détournée, à partir de 5-6 ans. « Un matin, les amis de Blaireau se rassemblent devant sa porte. Ils s’inquiètent parce que leur ami n’est pas sorti pour leur dire bonjour comme d’habitude. Le vieux Blaireau est mort, mais il existera toujours dans le cœur de ses amis, grâce aux souvenirs qu’il leur laisse. »

« Si on parlait de la mort » de Catherine Dolto. Editions Gallimard Jeunesse Giboulées

Rien à voir avec la mort d’un animal mais un grand classique sur la mort tout court. Dès 4 ans. Peut être un peu compliqué…

« C’est quoi la mort? » de Michel Piquemal et Thomas Baas. Editions Albin Michel Jeunesse.

« Piccolo a eu très peur. Il a cru que sa chatte Bergamote était morte. C’est l’occasion d’une discussion avec sa maman : où ira la chatte quand elle sera morte ? Est-ce que les parents sont éternels. Comment garder le souvenir de ceux qui ne sont plus ? » Simple, direct, mais doux et délicatement amené, sans brusquer l’enfant. Dès 3-4 ans selon moi. Ce livre répond aux questions de base des jeunes enfants.

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9 Réponses to “Expliquer la mort de l’animal de compagnie à un enfant”

  1. Laurie 4 novembre 2011 à 20:08 #

    Tout à fait d’accord avec vous ! Je déteste les gens qui parlent de « paradis pour animaux », ou qui disent que Médor est devenu un ange qui veille sur nous … bla bla blaaa …

    Les enfants sont tout à fait capable de comprendre, et je pense que la nouvelle passe mieux si on leur dire réellement les choses, sans les brusquer évidemment ! Tout est dans le choix des mots …

    Même pour la personne dont l’animal décède, je trouve que dire « mon chien est mort » permet de plus facilement accepter la chose.

    ;o)

  2. michaudon 4 janvier 2012 à 22:11 #

    Bonsoir,
    Je suis actuellement dans la demande. Je viens de retrouver mon chat de 2 ans 1/2 mort sur le côté de la route. Je l’ai ramené à la maison et actuellement il est dans la poubelle dehorsdans un sac en plastique. Le camion passe demain matin.
    J’ai une fille de 5 ans qui dort paisiblement, ma femme bosse dans son bureau et moi j’ai chialé pendant 10 min en prétextant sortir ces foutus poubelles. Personne n’est encore au courant.
    Je vous entends déjà rétorquer : « dans la poubelle?????????? » je sais, je sais…. je vais l’en sortir et j’irai surement l’enterrer demain matin. C’est bon? tout le monde s’est calmé?! bien!
    Votre article est super, c’est pourquoi je me me tourne vers vous.
    Laurie, je te trouve par contre assez catégorique du style oui c’est comme ça qu’il faut faire et pas autrement.
    Je suis conscient qu’il ne faut pas mentir à un enfant et lui donner une réponse juste quand il est dans la demande. On peut très bien évoquer la mort et parler des nuages sur lesquels la personne ou l’animal défunt se repose et peut nous voir…. C’est justement ça qui permet d’éviter la rudesse de la chose. non ?!
    Je reviens vers vous maintenant, madame la véto car j’ai une question à vous poser :
    Dois-je vraiment enterrer l’animal avec la présence de tout le monde (surtout de ma fille)? Ne puis-je pas lui éviter ce « cérémonial » et plutôt l’amener ultérieurement en lui montrant l’endroit ou il repose? En discuter une fois que la besogne est faite?
    Moi je préfèrerais….
    Dites-moi ce que vous en pensez.

    Merci d’avance,

    MICH

    • Vet and the City 4 janvier 2012 à 22:35 #

      Cher Mich,
      Vous me donnez la réponse vous même. Vous me dites « moi je préférerais », mais votre fille, que préférerait-elle? Vous vous devez de lui poser la question.
      Bien sur, il n’est peut être pas nécessaire de creuser un trou dans le jardin devant elle, en pleurs.
      Vous pouvez simplement dès maintenant mettre le chat dans un linge puis dans une petite boite en carton. Parlez en à votre épouse dès ce soir. Ensuite, demain, expliquez à votre fille que son chat est mort, qu’il est dans la boite en carton, et vous pouvez lui expliquer comme vous venez de m’expliquer : que vous avez trouvé le chat mort, que vous avez pleuré tout seul en ne sachant que faire, puis que vous en avez parlé à sa maman, et que vous voulez savoir ce qu’elle veut elle. Et vous verrez…
      La mort est une chose naturelle alors faites les choses naturellement.
      Bon courage en tous cas. Ce n’est jamais facile car c’est une double peine : la notre et celle de faire de la peine à nos enfants.
      Très sincèrement.

  3. MICHAUDON 5 janvier 2012 à 11:17 #

    Merci beaucoup pour votre réactivité.
    L’animal est maintenant dans son carton dans le garage, emmitouflé dans son plaid préféré.
    Je vais suivre vos conseils. Mais si ma fille demande à voir son chat, pensez-vous que je doive aller jusqu’à le lui montrer? Pensez-vous que cela apaiserai son chagrin? N’y a-t-il pas une limite pour un enfant de 5 ans face à la mort?
    Je pense connaître votre opinion : se laisser guider le dialogue avec son enfant et les réponses devraient venir d’elles-même. Mais votre avis m’est tout de même précieux.
    Merci d’avance (encore une fois)
    MICH

    • Vet and the City 5 janvier 2012 à 11:27 #

      Si elle insiste pour le voir, laissez la le voir.
      Il vaut mieux qu’un enfant voit de ses propres yeux si il en fait la demande pour être sur qu’on ne lui mente pas et qu’il puisse se faire une image dans sa tête.
      C’est comme quand elle a peur le soir d’un monstre qu’elle imagine dans un coin de sa chambre dans le noir. La seule chose qui puisse l’apaiser même si elle est pétrifiée de peur dans son lit, c’est de se lever, d’allumer la lumière, et d’aller voir d’elle même qu’il n’y a rien d’effrayant dans ce coin.
      Par contre, ne la forcez surtout pas si elle ne veut pas!

      • michaudon 5 janvier 2012 à 20:40 #

        merci

  4. kikit 7 novembre 2013 à 00:40 #

    Merci bcp pr toutes ces informations qui vont me guider dans l explication de la mort de notre chienne auprès des mes enfants de 5 ans et demi et 2ans. Notre chienne va etre incineree comment repondre a mon fils s il me demande: ou elle est maintenant? Je me pose bcp de questions dans le soucis de faire au mieux pour l aider et pas l inverse…
    Je vous en remercie d’avance. Kikit

  5. Ninie 15 juillet 2015 à 09:45 #

    Bonjour,
    Mon chien de 10 ans est décédé des suites d’une bagarre il y a 2 jours.
    J’ai appris la nouvelle par téléphone et me suis effondrée devant mon fils de 4 ans.
    Mon mari lui a d’abord expliqué qu’il y avait eu un accident, qu’il avait beaucoup de blessures et qu’il allait chez le docteur des animaux mais qu’on ne savait pas quand et si il rentrerait. Aujourd’hui, j’ai trouvé la force de lui parler. Je lui ai bien expliqué ce qu’il s’est passé : la bagarre, les blessures et la mort. Je lui ai aussi expliqué qu’on ne pourra plus jamais le voir, jouer avec lui, le caliner mais qu’il restera toujours dans notre coeur et qu’il a tout à fait le droit de pleurer et qu’il faut pleurer si il en ressent le besoin.
    On fera un petit cérémonial lorsqu’on nous rendra ses cendres.
    Mais comment savoir si mon fils a bien compris tout cela?

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  1. Emission à voir : dimanche 5 mars à 19h sur France 5 | Vet and the City - 25 avril 2013

    […] Je suivrai très attentivement le reportage sur la thérapie d’un enfant autiste par son chien et par des séances d’hippothérapie, ainsi que le reportage sur le deuil de l’animal de compagnie, sujet qui me touche particulièrement et dont je vous ai déjà parlé ici. […]

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